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Dachau begann als politisches Gefangenenlager für die Nazis, um Sozialisten, Kommunisten, Zeugen Jehovas, einige Juden und andere Dissidenten einzusperren. Es war kein „Todeslager“, das Menschen ausrotten sollte, obwohl dort Zehntausende Menschen starben oder hingerichtet wurden. Es wurde entwickelt, um die Seelen seiner Insassen zu terrorisieren, zu entmenschlichen und zu zerstören. Es war ein Ort unmenschlicher medizinischer Experimente, ein Ort des Terrors und verwaltungstechnischer Ort eines Netzwerks von über 30 großen und 100 kleinen Unterlagern, die als Quellen der Sklavenarbeit für die deutsche Rüstungsindustrie genutzt wurden. Aber man darf nicht vergessen, dass die SS nicht nur ein Instrument des Terrors war, sondern eine Institution, die sich dem Profit verschrieben hat. Die Gefangenen wurden in dem geschätzt, was ihr Leben mit Gewinnen gleichsetzte. Ein Gefangener wurde in dem, was er oder sie produzieren konnte, im Vergleich zu den Kosten geschätzt, sie für einen Zeitraum von 6 bis 12 Monaten am Leben zu erhalten. Unter Himmler und seinem Produktions- und Gewinnassistenten Obergrüppenfuhrer Oswold Pöhl wurden die Konzentrationslager sowie die Vernichtungslager in Zusammenarbeit mit deutschen Industriekonzernen und Industrien der SS selbst zu Profitzentren der SS. Wäckerles kurze Amtszeit als Kommandant war von außerordentlicher Brutalität seiner Mitarbeiter geprägt, so sehr, dass die Münchner Gerichte anklagen, die im Juli 1933 zu seiner Entlastung durch sS-Gruppenführer Theodore Eicke führten. Eicke würde die Vorschriften festlegen, die alle späteren Konzentrationslager regeln, und Dachau zum Modelllager für alle anderen machen.

Der Dachauer Komplex umfasste das Gefangenenlager, das etwa 5 Hektar groß war, und die viel größere Fläche der SS-Ausbildungsschule einschließlich Kasernen, Fabriken und anderen Einrichtungen von etwa 20 Hektar. [14] Die Nazis führten eine Rassenhierarchie ein– die Polen unter harten Bedingungen hielt und gleichzeitig deutsche Priester bevorzugte. [65]:148 697 Polen kamen im Dezember 1941 an, und weitere 500 überwiegend ältere Geistliche wurden im Oktober des folgenden Jahres gebracht. Unzureichend bekleidet für die bittere Kälte, von dieser Gruppe überlebten nur 82. Eine große Anzahl polnischer Priester wurde für medizinische Experimente der Nazis ausgewählt. Im November 1942 erhielten 20 Phlegmons. 120 wurden von Dr. Schilling zwischen Juli 1942 und Mai 1944 für Malariaexperimente eingesetzt. Mehrere Polen kamen mit den aus dem Lager entsandten „ungültigen Zügen“ ums Leben, andere wurden im Lager liquidiert und erhielten gefälschte Sterbeurkunden.

Einige starben an grausamer Bestrafung für Vergehen – zu Tode geprügelt oder bis zur Erschöpfung gelaufen. [65]:148–9 Zwischen 1933 und 1945 wurden mehr als 3,5 Millionen Deutsche aus politischen Gründen in solchen Konzentrationslagern oder Gefängnissen inhaftiert. [55] [56] [57] Etwa 77.000 Deutsche wurden durch die eine oder andere Form des Widerstands durch Sondergerichte, Kriegsgerichte und die Ziviljustiz getötet. Viele dieser Deutschen hatten in der Regierung, im Militär oder in zivilen Positionen gedient, die es ihnen ermöglichten, sich an Subversion und Verschwörung gegen die Nazis zu beteiligen. [58] Ein Ausbildungszentrum für SS-KZ-Wächter, Dachaus Organisation und Routine wurden zum Vorbild für alle Konzentrationslager der Nazis. 1942 wurde ein neues Krematoriumsgebiet errichtet, um die steigende Zahl von Opfern von Typhus, Hunger und Hinrichtungen zu entsorgen. Dachaus Gefangene wurden als Versuchspersonen eingesetzt, und Hunderte Gefangene starben oder wurden durch diese Experimente dauerhaft verkrüppelt. Im Oktober desselben Jahres wurde das Lager von der US-Armee als Ort der Gefangenschaft für Kriegsverbrecher, die SS und wichtige Zeugen genutzt. [108] Es war auch Der Ort der Dachauer Prozesse für deutsche Kriegsverbrecher, ein Ort, der wegen seiner Symbolik ausgewählt wurde.

1948 richtete die bayerische Staatsregierung auf dem Gelände Unterkünfte für Flüchtlinge ein, die viele Jahre blieben. [109] Unter denen, die im Dachauer Internierungslager unter der US-Armee festgehalten wurden, waren Elsa Ehrich, Maria Mandl und Elisabeth Ruppert. Während der Befreiung der Unterlager rund um Dachau, Vorschuss-Scouts der USA.