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Alle Arbeitnehmer (unabhängig von ihrer Dienstdauer) haben Anspruch auf bis zu zwei Tage unbezahlten Voradoptionsurlaub, um an Vorstellungsgesprächen oder Prüfungen teilzunehmen, die für die Adoption eines Kindes erforderlich sind. Noch wichtiger ist jedoch, ob die Vereinbarung/Richtlinie erhebliche praktische Auswirkungen auf das Muster der Elternurlaube der europäischen Arbeitnehmer haben wird. Mit Ausnahme von Schweden und Norwegen, wo die Aufnahmequoten der Männer relativ hoch sind, wurden bestehende Elternurlaubsregelungen als „erweiterte Formen des Mutterschaftsurlaubs, die die wirtschaftlichen Ungleichheiten zwischen Männern und Frauen verstärken und die traditionellen Geschlechterrollen stärken“ kritisiert (Demos-Bericht, S. 83). In einigen Ländern (z. B. Frankreich) wurde der Elternurlaub in erster Linie als ein Element der Familienpolitik angesehen und nicht in die Ziele der Arbeitsmarkt- und Chancengleichheitspolitik integriert. Die Begründung der Rahmenvereinbarung der Sozialpartner auf EU-Ebene spiegelt sich in ihrer Bestimmung wider, dass die Mindestdauer von drei Monaten Elternurlaub ein individueller Anspruch sowohl für männliche als auch für weibliche Arbeitnehmer sein sollte, der „grundsätzlich“ auf nicht übertragbarer Grundlage gewährt wird. Wie bereits erwähnt, ist dieser Aspekt der Gestaltung von Elternurlaubsregelungen mit einer verstärkten Inanspruchnahme durch Männer verbunden. Der vorherrschende Faktor bei der Bestimmung der Aufnahmequoten wird jedoch weithin als die Frage angesehen, ob und in welchem Umfang Elternurlaub gezahlt wird. Entscheidend ist, dass die Rahmenvereinbarung dazu schweigt. Dies ist angesichts der Vielfalt der bestehenden nationalen Praxis, des politischen Drucks, die sozialen Kosten einzudämmen, und der Tatsache, dass die Einbeziehung einer Bestimmung, die Fragen der sozialen Sicherheit betrifft, bedeutet, dass die nachfolgende Richtlinie einer einstimmigen Zustimmung und nicht einer abstimmungsgemäßen Mehrheit im Ministerrat unterliegen würde.

Es bleibt abzuwarten, ob diese Schlüsselfrage in Angriff nehmen kann, wenn die Sozialpartner, wie vorgesehen, die Anwendung des Abkommens im Jahr 2001 überprüfen. (Mark Hall, IRRU). In einigen Ländern spielten Tarifverträge bei der Ergänzung der gesetzlichen Bestimmungen nur eine sehr geringe Rolle. Dies ist beispielsweise in Österreich und Schweden der Fall, wo das Gesetz großzügige und detaillierte Elternurlaubsregelungen vorsieht, und in Spanien, wo sich die Gewerkschaften mehr auf die Förderung von Gesetzesänderungen als auf die Sicherung verbesserter Bedingungen durch Tarifverhandlungen konzentriert haben.